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明代山海关外的驿站

 

  □ 张恺新
  “连山相接塔山峰,沟壕壁堑凡几重”。这是清朝乾隆皇帝东巡盛京途经辽西走廊时留下的诗句。诗中的连山指的就是始建于明代的连山城。今天的连山区即因明代的连山城而得名。
  连山城全称连山驿城,最初是明政权在山海关外设置的驿站,后因地理位置重要,承担了一些军事功能。连山得名系连山驿所在地属辽西丘陵地带,周边小山连绵,故名连山;也有学者认为连山之名一语双关,取义先秦时期的国学典籍之一《连山》。《连山》又称《连山易》,与《归藏》(又称《归藏易》)、《周易》合称《易经》,构成了完整的易经体系。据考证,该地最晚在明朝初年已经称为连山。
  明洪武二十年(1387年),连山驿正式设置。当时,山海关外设辽东都司,管辖今辽宁大部分地区。从山海关至辽东都司治所辽阳城的陆路交通线上设置了14处驿站,每处驿站相隔30—40公里,连山驿是山海关外继高岭驿、东关驿、曹庄驿之后的第四处驿站。设置驿站伊始,即开始兴修连山驿城,后简称连山城。连山驿城位于今连山区连山大街中心。历史上,连山驿城仅有南门一座城门,名曰迎招门。史料记载,驿城外还有一座保护城垣的小水塘,其中布满淤泥。据考古调查,连山驿遗址平面略呈方形,南北长约250米,东西宽约240米,周长1020米左右,这与《盛京通志》记载“连山城周围一里二百六十步”大致相合。连山驿城面积仅有0.06平方公里,是座名副其实的小城。
  在隶属关系上,明代连山驿隶属于宁远卫管辖,宁远卫所在地即今兴城古城。明代嘉靖年间《全辽志》记载“宁远卫连山驿,城东北三十二里,递运所在本驿内”。可见,直到嘉靖年间,连山驿城主要承载的还是邮传和交通中转的功能。
  之所以在连山设置驿站,与这里的地理位置有关。连山驿城选址恰好位于群山中间的平原地带,处在辽西走廊的交通要道上,距离海滨亦不远,后来著名的“连山湾”海湾,即因连山城而得名。此外,连山一带历史悠久,文化底蕴深厚。据考古发掘,在连山驿城附近出土过距今三千多年前的石器和汉代砖室墓。
  明代在山海关外设置驿站有其历史作用:政治上起到了加强中央集权的作用;军事上起到巩固防务和防御少数民族进犯的作用,同时保证了信息的有效传递;经济上为贸易往来提供了便捷的交通条件。连山驿设置后,即有效发挥作用。朱元璋曾亲自下旨命令“山海关至辽东”的十余处陆路驿站“设马五十匹”,后因战事原因还有所增加。每处驿站还要储备充足的粮食,供过路差人食用。与关内驿站不同的是,明代为凸显辽东特殊的军事交通地位,辽东各处驿站的驿卒均为军士。驿站不由驿丞负责,而是由驻军选派一名“百户”(明代军职名)担任驿站负责人。当时的宁远卫专门有一名百户负责管理连山驿各项事宜。明代的百户一般为正六品,而关内驿站的驿丞无品级,可见明政权对辽东驿站的重视。
  由于明代的辽东驿站兼具军事功能,因此驿城多修筑防御设置,故连山驿亦被称为连山堡。天启三年(1623年),兵部尚书孙承宗在巡视辽西走廊防务后奏报皇帝:“宁远东,二十里至双树堡,荫木犹存,十里至连山堡,城垣已尽”。可见,在明朝后期,由于防务废弛,连山驿城年久失修,城垣都已经坍塌了。尽管如此,连山之名在明亡清兴的历史进程中仍然发挥着作用。
  崇祯十五年(1642年)春,随着松锦大战中明军惨败,连山成为明朝在山海关外的军事前沿;同年五月,兵部派马绍愉率议和使团赴盛京与皇太极谈判,据《清太宗实录》记载,皇太极提出的和约条款中的第四条即“以宁远双树铺中间土岭为明国界,以塔山为清国界,以连山为适中之地,进行互市贸易。”此时清军已经攻克塔山城,将距离塔山仅十余公里的连山城作为军事缓冲区,反映出皇太极的韬光养晦之策。然而,昏庸的崇祯皇帝拒绝进一步议和,皇太极设想之中的在连山开设“互市”进行贸易的想法遂不了了之,最终在兵戎相见中明朝灭亡。
  岁月沧桑,清代不再设置连山驿,昔日的连山驿城逐渐荒废,随着关内移民定居此地陆续增多,旧驿城周边人丁兴旺,形成了一个大集镇,因处于辽西走廊交通要冲,该地沿用明代名称连山,先是一个大村屯,至晚清称为连山镇,隶锦州府。19世纪末修建关外大铁路(后改称京奉铁路)时,在连山镇地域设连山火车站,即今葫芦岛火车站前身。清末义和团斗争兴起时,连山义和团曾经远近闻名。1932年1月,当时的锦西县公署由钢屯迁至连山镇,此后连山镇成为锦西县的行政中心。中华人民共和国成立后,1989年锦西升格为地级市,设连山区,管辖原先县级锦西市的大部分区域,并且是锦西市政府所在地,直至1994年。现在,连山区仍是辽宁省面积较大的市辖区,资源丰富,交通便利,发展潜力很大。
  如今,明代连山驿城遗址已经被列为文物保护单位,从葫芦岛市连山区、连山街道、连山社区、连山大街等行政区划及地名称谓中不难看出,六百多年前连山驿的文化影响仍然存在,并将继续彰显其特有的魅力。 

(责任编辑:赵爽)


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